Vídeo: Palenque infantil. Hablan los niños de “San Gabriel”

Promoviendo espacios seguros y creativos para niños.


ninos san gabrielAntes de la abolición de la esclavitud (1854), en el Perú, los esclavos fugitivos peruanos de ascendencia africana formaron asentamientos de solidaridad y resistencia contra la opresión y la intolerancia que se llamaban palenques. Hoy en día, en los barrios de Lima, los Palenques Infantiles son espacios seguros, creados y dirigidos por niños afroperuanos en solidaridad y amistad donde ellos pueden reflexionar sobre lo que está pasando en sus vidas y tomar medidas para mejorar condiciones para si mismos, otros niños y sus familias.

Patrocinado por el Centro de Desarrollo Étnico- CEDET y financiado por la Fundación Bernard Van Leer, la meta de Palenques Infantileses fomentar la organización de los niños afroperuanos para analizar su situación, reconocer sus derechos, y promover su voz ante la sociedad. Para lograr este objetivo, CEDET eligió la metodología de Niño-a-Niño (NaN) como una estrategia clave. Tuve el honor de viajar a Lima, recientemente, para ofrecer un taller de capacitación en los seis pasos de NaN al personal de CEDET.

La metodología de Niño a Niño vincula el "lugar de aprendizaje" con el "domicilio" e incorpora herramientas y actividades para ayudar a los niños a identificar los asuntos que les afectan, estudiar esos asuntos, y luego planificar, ejecutar y evaluar acciones como respuesta. Algunas de estas actividades NaN se han probado e implementado por todo el mundo durante casi treinta años, pero al igual que los palenques históricos encuentran nuevas aplicaciones y significado cuando se adaptan a nuevos tiempos y condiciones diferentes.

Los talleres son espacios creativos.

Por supuesto, la adaptación exitosa de estas actividades no sería posible sin la creatividad increíble y la apertura a nuevas ideas de los participantes en los talleres capacitadores de NaN. Eso es lo que experimenté cuando facilité el taller de capacitación NaN para las señoras promotoras de CEDET. La palabra clave es "taller". Los talleres son espacios donde se crean cosas que son útiles y prácticos. Son asociaciones donde se manifiesta la metodología de Paolo Freire: la gente se reúne en "círculos de aprendizaje" y todo el mundo es a la vez maestro y alumno.

Los niños y adultos aprenden uno de otro, pero el reto es cómo ayudar a los niños a expresar sus pensamientos y encontrar su voz. El personal de CEDET implementó herramientas adaptadas a los niños, tales como "La Alfombra Mágica" que permitía a los niños más pequeños expresar sus sueños de una tierra sin violencia y con espacio pleno para jugar y crecer. Los niños mayores identificaron problemas a través de una dinámica “Análisis de la Comunidad”, y luego estudiaron un tema más a fondo a través de una actividad llamada “Análisis del árbol de problemas”.

Creación de sus propias herramientas.

La identificación y análisis de un problema son los primeros pasos, pero ¿cómo pueden los niños tomar medidas sobre estos problemas que a menudo son muy difíciles? Una vez más, la creatividad de los participantes del taller CEDET era evidente. Los niños aprenden y enseñan a través de juegos. Notando la necesidad de los niños a ser capaces de reconocer y responder a los sentimientos de otros niños, el personal de CEDET creó un juego de naipes titulado "Senti-juegos" que contó con rostros que expresan diversas emociones. Las tarjetas se pueden jugar como un juego de memoria ("Memoria") o un juego de emparejamientos de tarjeta ("Mano Sucia"). Cuando un niño logra emparejar dos emoción-tarjetas, él o ella demuestra a través de una expresión facial y lenguaje corporal cómo se ve un niño que siente esa emoción, y cómo el primer niño puede ayudar a ese niño. Niños pequeños de sólo 4 años  demostraron niveles increíbles de empatía y compasión por los sentimientos de otros niños.

Como se vio en los palenques de la historia y en la actualidad, la creación de espacios seguros para discutir y tomar acción sobre los problemas comunes es intemporal.

Aprender y enseñar a través de juegos y actividades dinámicas son universales. La creatividad es un recurso renovable. ¡Todas estas fuerzas se están uniendo en los Palenques Infantiles de CEDET en Lima!

Celine Woznica

Chicago, 12.01.2015